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Actualizado el 2015-08-21 a horas: 23:56:17

Mercenarios extranjeros en guerra sucia contra Siria

Siria: la peor crisis humanitaria del mundo en 70 años

Miguel Fernández Martínez *

Damasco (PL).- Siria enfrenta la peor crisis humanitaria vista en el mundo después de la Segunda Guerra Mundial, con cifras que superan los 240 mil muertos, cuatro millones de refugiados y cerca de 11 millones de desplazados a consecuencia de la guerra. Estiman que más de 100 mil mercenarios extranjeros se han infiltrado por las fronteras sirias, principalmente por Turquía, Líbano y Jordania, para engrosar las filas del grupo terrorista Estado Islámico.

Palmira, un tesoro histórico en peligro

Los ojos del mundo están puestos en el destino de la ciudad siria de Palmira, una milenaria memoria arqueológica en peligro de ser arrasada por la voracidad criminal del grupo terrorista Estado Islámico (EI). Los extremistas armados podrían destruir en minutos, lo que tomó miles de años conservar como legado cultural del ser humano declarado en 1980 por la Unesco Patrimonio de la Humanidad.

A su paso por diferentes puntos históricos en Siria e Irak, las bandas armadas del grupo terrorista Estado Islámico (EI) han ido destruyendo todo el patrimonio cultural de la humanidad. Esto por considerarlo como un acto de idolatría, que contradice -según estos takfiristas-, las reglas establecidas en el libro sagrado del Corán por el profeta Mahoma.
Destruyeron la ciudad de Nimrud, joya del imperio asirio fundado en el siglo XIII; destrozaron Hatra, con más de dos mil años de antigüedad, el museo y la biblioteca de Mosul, en Iraq. En la ciudad siria de Bosra, en la provincia de Daraa, más de 20 sitios históricos sufren sistemáticos actos de saqueo y sabotaje por parte de grupos extremistas, entre ellos la mezquita de Mabrak al-Naqa, el monasterio de Arraheb Bouhaira, el teatro musical, y la entrada oeste de la mezquita fatimí de Bab al-Hawa.

Palmira, joya de la arquitectura antigua, fue fundada hace más de siete mil años, y está enclavada en el camino de Damasco a Mesopotamia, en un oasis en medio del desierto sirio, que contaba con un abundante manantial de agua. Su nombre significa "lugar de las palmeras. Fue uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo y punto de encuentro de las caravanas en la conocida Ruta de la Seda, y a partir del siglo I comenzó a desarrollarse el arte y la cultura, que provocó fuera bautizada como "la novia del desierto".
Ubicada en una encrucijada de civilizaciones, Palmira alcanza su mayor esplendor en el siglo III, bajo dominio del Imperio Romano, mezclándose armónicamente las culturas grecorromanas con las tradiciones locales y las influencias persas. Palmira estaba en la ruta comercial que unía a Roma con Persia, la India y China, y ya en el siglo III desempeñaba un importante rol militar y estratégico, en tiempos de la Reina Zenobia, coronada en el año 266, que después de conquistar a Siria extendió sus dominios hasta Egipto y Anatolia. Los romanos no aceptaron la insolencia de Zenobia, que se consideraba descendiente de la mítica Cleopatra, y en el 271, las tropas de Aureliano destruyeron la ciudad.

Lo que quedó de Palmira terminó de sepultarse en 1089, después que un terremoto hundiera bajo tierra los reductos de una de las ciudades más florecientes del Medio Oriente, la cual permaneció en el olvido hasta que sus ruinas fueron redescubiertas en el año 1678, para ser convertidas en establos para los camellos.
 Las Ruinas de Palmira atesoran la Gran Columnata, conocida como la arteria principal de la ciudad antigua, un camino empedrado de mil 200 metros de largo, coronado por un pórtico colosal, adornado de cariátides. También se conserva el templo de Bel, erigido en el año 32 -hace mil 983 años-,  y consagrado al dios semita Bel, que era adorado junto al dios lunar Aglibol y al dios solar Yarhibol, centro de la vida religiosa en Palmira. Este templo fue convertido en fortaleza por los árabes en 1132, conservando su estructura original, por lo cual todavía puede verse el pasillo que asciende hacia el altar de sacrificio.
Otra de las reliquias que se atesoran en este lugar es el Anfiteatro, con su foso para la orquesta, la entrada al escenario, el muro decorado y un pasadizo abovedado que conduce al espacio semicircular rodeado por el graderío. Allí está el valle de las Tumbas, donde se hacían cuatro tipos de enterramientos, entre las que destacan la tumba-torre, la tumba-casa y la tumba-hipogeo, construida para recibir durante dos siglos los cuerpos de una misma familia.

La tumba subterránea más importante es la llamada de los "tres hermanos", que cuenta unos 400 nichos funerarios y cuyas paredes están recubiertas de frescos. Además se conservan las fortalezas de Qasr al-Hir ash-Sharqui, en la ruta que conduce a Deir Ezzor, y la de Qasr al-Hir al-Gharbi, en la orilla del camino que lleva de Palmira a Damasco, construidos en la época de las invasiones otomanas.

La directora general de la Unesco, Irina Bokova, llamó a proteger Palmira y hacer todo lo posible para impedir su destrucción. "Estoy profundamente preocupada por las informaciones que nos llegan. Hay que salvarla", dijo consternada ante las noticias. Por su parte, el director general de

Antigüedades y Museos sirios, Maamoun Abdulkarim, alertó de que si el Estado Islámico (EI) conquista la ciudad, destruirán todo lo que existe allí, y "significará una catástrofe internacional".
La ciudad de Palmira, junto a los cascos antiguos de Alepo, Damasco y Busra; el Krak de los Caballeros y las aldeas antiguas del norte, forman parte de los seis sitios sirios declarados Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, y hoy están amenazados de desaparecer.

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Ya nadie se asombra de leer titulares de prensa que resaltan los miles de refugiados sirios que esperan un tren hacia Europa en la frontera entre Grecia y Macedonia, buscando llegar a Alemania, Francia o a cualquier nación que los acoja como asilados. El terror, la miseria, y sobre todo la falta de seguridad ciudadana en los lugares ocupados por las bandas terroristas del Estado Islámico (EI) y el Frente al-Nusra, entre otras organizaciones extremistas armadas presentes aquí, provocaron esta estampida humana que coloca a Siria hoy entre los primeros emisores de refugiados. Las cifras son escalofriantes: casi un millón 200 mil sirios refugiados en Líbano, más de 832 mil en Turquía, 612 mil en Jordania, 217 mil en Iraq y 138 mil en Egipto, sin contar otras decenas de miles desperdigados por Europa, América y otros rincones del mundo.

¿QUE LOS IMPULSA A ABANDONAR SU PAIS?

Después de más de 50 meses de cruenta guerra, la imposición de dogmas religiosos en las zonas ocupadas por los yihadistas, la pérdida de viviendas y propiedades y el riesgo permanente a morir entre el fuego cruzado, millones de sirios optaron por dejar sus territorios y buscar amparo en lugares seguros.

Pero estas no son las únicas causas de estos masivos desplazamientos. También responden a maniobras políticas diseñadas por los estrategas que organizaron esta guerra y que están dirigidas a generar el caos, la fragmentación del país. Pero sobre todo, para debilitar a las fuerzas armadas del gobierno sirio de potenciales combatientes que refuercen la capacidad del ejército y las milicias.

Según el intelectual francés Thierry Meyssan, fundador de la Red Voltaire, además de las razones lógicas que impone el conflicto armado entre la población civil, esta oleada de inmigrantes es consecuencia de la estrategia diseñada por Estados Unidos para la región y puesta en práctica a partir de 2001. En una reciente entrevista ofrecida por Meyssan al sitio serbio Geopolitika, afirmó que "Washington ya no trata de apoderarse del control de los Estados, sino de destruir los Estados y de imponer un caos que hace imposible organizar nada sin contar con la voluntad estadounidense".

Para el analista galo, todo se basa en la aplicación de las teorías del filósofo Leo Strauss -paradigma teórico de muchos oficiales del Departamento de Defensa norteamericano-, las que afirman que "el verdadero poder no se ejerce en una situación de inmovilidad sino, por el contrario, mediante la destrucción de toda forma de resistencia".

Recientemente, la directora ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA), Ertharin Cousin, solicitó a la comunidad internacional unos 163 millones de dólares para garantizar el apoyo a los refugiados sirios en distintos países. En particular, para atender las necesidades de cerca de 1,5 millones que viven hacinados en Jordania, Líbano, Turquía, Iraq y Egipto.

Según datos publicados por medios de prensa y ofrecidos por la Comisión española de Ayuda al Refugiado (CEAR), en estos momentos una de las principales vías de salida para los refugiados irios es a través de las mafias migratorias. Muchas familias refugiadas -subraya un informe de CEAR- reúnen sus ahorros y llegan a pagar a los traficantes hasta cuatro mil 500 euros por el viaje de un solo pasajero a Europa, que incluye el billete de avión, el pasaporte y la documentación falsa. Explica que los refugiados suelen permanecer en Turquía varios meses esperando instrucciones de la mafia para desde allí, y sin levantar sospechas, volar a diferentes países de América Latina, como Colombia y Brasil, aunque los itinerarios aéreos pueden variar.

Este caos humanitario afecta fundamentalmente a los niños, ya que las condiciones médicas, alimentarias, escolares y psicológicas se encarecen y dificultan, y dejan un saldo de más de cinco millones de pequeños refugiados o desplazados y la alarmante cifra de 10 mil infantes muertos a consecuencia de la crisis. También se impone la miseria en la que se encuentran las familias de los desplazados y refugiados que obliga, principalmente a los niños, a dedicarse a la mendicidad, o a buscar cualquier forma de subsistencia.

Esta es la situación que vive Siria hoy, con una población que se debate entre dos fuegos, con más de 240 mil muertos a consecuencia de la guerra, y ante la mirada de países desarrollados que siguen apostando al terrorismo, como vía expedita para conseguir sus propósitos hegemónicos y expansionistas. Mientras tanto, las familias sirias siguen buscado vías de escape, aunque tengan que superar obstáculos, más allá de las balas.

El gobierno de Turquía ordenó en fecha reciente la construcción de un muro de concreto de tres metros de alto en un tramo de ocho kilómetros de la frontera común con Siria. Aunque los voceros del gobierno encabezado por el presidente Recep Tayyip Erdogan se apuraron en decir que la medida se adoptó a consecuencia de la reciente ola de ataques terroristas en el sur del país, está claro que lo que busca es frenar el flujo migratorio desde los poblados sirios.

Por otro lado, los traficantes de seres humanos lucran, con ganancias que apuntan a casi medio millón de dólares en cada travesía clandestina por mar, un terrible cementerio que sigue cobrando vidas inocentes.

Mercenarios extranjeros: la guerra sucia contra Siria

Cuatro mercenarios extranjeros, miembros del grupo terrorista Estado Islámico (EI) capturados en Siria, revelaron parte de la siniestra maquinaria orquestada por Estados Unidos, Turquía y algunas potencias occidentales, en su intento por derrocar al gobierno de este país árabe. Prensa Latina estuvo en un cuartel de seguridad del ejército ubicado en las afueras de Damasco, visitó sus celdas, y constató de primera mano la manipulación de que son objeto estos jóvenes musulmanes en diferentes lugares del mundo, a quienes incitan a incorporarse a una supuesta yihad (guerra santa) contra el pueblo sirio.

Según cifras conservadoras, más de 100 mil mercenarios extranjeros se han infiltrado por las fronteras sirias, principalmente por Turquía, Líbano y Jordania, para engrosar las filas del EI, el Frente al-Nusra (brazo armado de al-Qaeda en este país levantino), y otras bandas armadas a las que Estados Unidos califica irónicamente como "oposición moderada".

YIHADISTAS A SUELDO DESDE TURKMENISTÁN

Rosh Kayakov, de 35 años, y Bater Yalobavaliv, de 30, vinieron desde Turkmenistán a incorporarse a las bandas armadas. Ambos formaban parte de un grupo especializado en explosivos, que se ocupaban de fabricar camiones-bombas, para ser utilizados en atentados suicidas. Los tres vehículos dinamitados por Kayakov y Yalobavaliv fueron detonados, dos de ellos en la prisión central de Alepo, y el otro en una fábrica de chocolates, con un saldo estimado de más de 300 muertos como consecuencia de esas acciones terroristas.

Prensa Latina quiso saber qué había motivado a estos extranjeros a ser parte de la agresión contra el pueblo sirio y todos coincidieron en afirmar que fueron influidos por las prédicas incendiarias de los jeques, olemas y otros clérigos islamistas a través del canal de televisión qatarí al-Yazeera, y otros medios de comunicación que forman parte de la campaña mediática desatada contra el gobierno de Bashar al-Assad.

Kayakov era el líder de un grupo de 25 turcomanos, pertenecientes a la Brigada Muhayirin (Brigada de los Inmigrantes), formada por personas de muchas nacionalidades y adscriptas al grupo Estado Islámico en la zona de Alepo. Este turcomano era un experto en explosivos que se hacía llamar Abu Abdullah y que viajó en marzo de 2013 desde Turkmenistán, junto a su esposa y sus cinco hijos, para incorporarse a la guerra santa. "Un pariente que milita en una organización salafista-yihadista me convenció para formar parte de su grupo. El emir me explicó que en Siria existía un califato, y que era el lugar donde se aplicaba el Islam verdadero", explica Kayakov.

"Los clérigos musulmanes -agrega- nos decían que el pueblo sirio estaba de un lado, oprimidos por ser los verdaderos musulmanes creyentes, y en el otro bando estaba el gobierno y el ejército, como una dictadura cruel y atea".

De Turkmenistán viajó a Estambul, donde pasó una noche y de ahí marchó a la provincia turca de Hatay, hasta que lo trasladaron ilegalmente a territorio sirio, en la zona de Anadán, al norte de Alepo. "En mi país me dieron números de teléfonos de personas con quien contactaría en Turquía. Cuando llegué a Estambul, me comuniqué con el delegado de los yihadistas armados en Siria", nos cuenta.

Explicó además que en Turquía, los enlaces de los rebeldes antigubernamentales contratan taxis y autobuses para movilizar a los que se infiltrarán en territorio sirio, y una vez en la frontera, los delegados de las bandas armadas coordinan con los jefes de los puntos fronterizos turcos para permitir el paso de los mercenarios. "La frontera está completamente abierta -insiste Kayakov, los oficiales turcos ven a la gente pasar y no dicen nada. Esa parte del cruce fronterizo está llena de cercas de alambres de púa, y hay muchos tanques y tropas. Vi a muchos extranjeros cruzando al lado sirio, y cuando pasaban los oficiales turcos les hacían señas de que lo hicieran rápido".

Ya en Alepo, Kayakov se dedicó a sembrar la muerte fabricando camiones-bombas por los que le daban una paga mensual y otros beneficios por cada artefacto dinamitero que construía. "Los jefes -del EI- se ocupaban de todo, de los gastos de la casa, la comida, me proporcionaban los camiones y cerca de 200 dólares por cada vehículo que dinamitaba", cuenta.

Rosh Kayakov trajo a su mujer y a sus cinco hijos en esta aventura mercenaria. A uno de ellos, con solo cinco años, le enseñaba como manejar armas y explosivos y decía orgulloso que lo prepara como un futuro mártir yihadista.

Junto a Kayakov estaba Yalobavaliv, de 30 años, conocido en las filas del grupo Estado Islámico como Abu Aicha. Yalobavaliv llegó a Siria en diciembre de 2012, formaba parte del comando terrorista que dirigía Kayakov como soldador de los camiones-bombas, y también se infiltró por la frontera turca. "Miraba los canales de televisión religiosos en mi país, entre ellos las noticias de al-Yazeera y al-Arabiya y veía a los imanes, los olemas y otros clérigos islamistas y cómo hablaban de hacer la yihad en Siria, porque había un régimen ateo muy opresor, y decidí venir", comenta. "Ellos me dijeron que aquí tendría facilidades para que me dieran una casa y buen sueldo -agrega-, y eso me entusiasmó a venir a Siria".

Kayakov y Yalobavaliv fueron arrestados mientras trataban de localizar un sitio donde establecer conexión en Internet, pero equivocaron el camino y fueron a dar a un puesto de control del ejército sirio, donde se les ocupó una computadora con materiales y videos de sus acciones terroristas.

ESTUDIANTES DE TEOLOGIA KIRGUISOS CONVERTIDOS EN YIHADISTAS

Mohamed Hakinkhanov y Azamzhan Makhmudkhanov son dos jóvenes de 21 y 20 años respectivamente, originarios de Kirguistán, y ambos estudiaban Teología Islámica en una reconocida mezquita en Egipto. Hakinkhanov, conocido en las filas del EI como Abu Bakir, voló en octubre de 2013 de El Cairo a Estambul, animado por seguidores del expresidente egipcio Mohamed Morsi, quien había llamado a incorporarse a la yihad islámica en Siria.

Ya en la capital de Turquía hizo contactos con Abu Mohamed, alias el Turco, quien le garantizó el traslado hasta la ciudad de Adana y de ahí cruzó a territorio sirio hasta llegar a la localidad de Anadán, en Alepo, donde hizo contacto con un checheno que se apoda "La Espada de Dios", comandante de la brigada de los inmigrantes extranjeros que se incorporan al grupo extremista armado. En este lugar, Hakinkhanov declaró su "lealtad" al Estado Islámico y a su cabecilla Abu Bakr al-Baghdadi.

"La mayoría de los extranjeros que venimos a combatir en Siria -explica-, cuando hacemos nuestro juramento de lealtad al Estado Islámico, sabemos que nuestra meta final no es Siria e Iraq, porque después vendrá el Líbano, Rusia, Turquía, Europa, hasta que se expanda el Islam por todo el mundo". "No es solo por dinero, también defendemos una ideología yihadista", enfatizó el kirguiso, que se desempeñó como traductor durante su estancia en las bandas terroristas.

Por su parte, Makhmudkhanov, quien respondía el apodo de Asa Alah (El León de Dios), también viajó de El Cairo a Estambul, donde pasó una noche, hasta que el contacto le ordenó que se dirigiera a la mezquita Asmad, donde le entregaron un ticket de autobús, para viajar hasta la ciudad fronteriza de Hatay. Makhmudkhanov cruzó la frontera de noche y lo alojaron en unas casas de huéspedes que tienen los yihadistas en territorio sirio, donde pasó 20 días hasta que fue enviado a un campamento a recibir entrenamiento, donde estuvo alrededor de un mes aprendiendo el uso de armas.

Participó en varios combates contra al Ejército Sirio Libre -otra facción antigubernamental-, hasta que fue enviado a la ciudad de Raqqa, con el Estado Islámico, donde fungía como enfermero. "Nos engañaron los jeques, se rieron de nosotros porque nos dijeron que vendríamos a ayudar a los sirios", me dice cabizbajo.

"Quería regresarme a Turquía -añade. Pensaba que no debía haber discordia entre musulmanes, me costaba trabajo combatir contra otro musulmán y quería volverme a Turquía, pero el emir me dijo que esperara un poco, que todo se solucionaría. Pero caí preso".

Hakinkhanov y Makhmudkhanov fueron arrestados durante un operativo de inteligencia del ejército sirio. "Un hombre en Raqqa me preguntó si quería casarme con una chica bonita -cuenta Hakinkhanov-, y me invitó a su casa para que conociera a la muchacha, pero cuando fui la primera vez, el señor me dijo que tenía que traer conmigo a más compañeros para que se viera más representativo el compromiso". "Regresé al otro día con dos amigos y nos invitaron a cenar, y en la comida nos pusieron pastillas que nos hicieron dormir. Después supe que cuando nos quedamos dormidos, nos montaron en un camión y nos llevaron hasta el aeropuerto de Tabaqa, que en ese momento estaba en manos del ejército sirio, y nos trasladaron a una cárcel en Damasco", comenta. Víctimas del fundamentalismo religioso y la codicia, estos cuatro mercenarios esperan en sus celdas que sobre ellos caiga el peso de la justicia en Siria.

* Corresponsal de Prensa Latina en Siria.

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