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Área: Sociedad >> Ecología
Actualizado el 2012-12-17 a horas: 23:10:01

Entrevista a Dennis Meadows, a 40 años de la publicación del célebre informe “Los límites del crecimiento”

Franquear los límites físicos del planeta conduce al hundimiento social

Hervé Kempf y Stéphane Foucart *

Lo que demostramos en 1972, y sigue siendo válido 40 años después, es que no es posible el crecimiento ilimitado de la población, del consumo energético y del PIB, y que franquear los límites físicos del planeta conduce al hundimiento de la sociedad que tiene cada vez menos capacidad de satisfacer necesidades elementales como la alimentación, la sanidad y la educación, afirma el físico norteamericano Dennis L. Meadows (1942), co autor del célebre informe The Limits to Growth.

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En marzo de 1972, en respuesta a una petición del Club de Roma, un think-tank con sede en Zurich (Suiza), investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) publicaban The Limits to Growth, un informe que establecía un modelo de las posibles consecuencias de mantener el crecimiento económico a largo plazo.

Dennis L. Meadows (1942) es profesor emérito de la Universidad de Nueva Hampshire, presidente del Laboratory for Interactive Learning, y coautor con Donella H. Meadows, Joergen Randers y William W. Behrens III del celebérrimo Informe al Club de Roma, Los límites del crecimiento.

En 2004 se publicó una versión actualizada Los límites del crecimiento: 30 años después (Galaxia Gutenberg, Madrid, 2004). Al publicarse la última edición (francesa) de Limites à la croissance (Rue de l´Echiquier, colección “Initial(e)s DD, 2012), Meadows, de 69 años de edad, fue entrevistado por Le Monde.

P. ¿Qué balance hace usted del informe de 1972?

R. En primer lugar, no era un buen título. Todo científico comprende que hay límites al crecimiento de la población, del consumo energético, del PIB, etc. Las cuestiones interesantes estriban más bien en saber lo que causa este crecimiento y cuáles serán las consecuencias de toparse con los límites físicos del sistema.

Sin embargo, la idea común sigue siendo que no hay límites. Y cuando demuestras que los hay, te responden generalmente que no es grave, porque nos acercaremos a ellos de manera tranquila y ordenada para detenernos suavemente gracias a las leyes del mercado. Lo que demostramos en 1972, y sigue siendo válido cuarenta años después, es que esto no es posible: franquear los límites físicos del planeta conduce al hundimiento. Con la crisis financiera se ve el mismo mecanismo de franquear un límite, el del endeudamiento: y se ve que las cosas no suceden tan tranquilamente.

P. ¿Qué entiende usted por hundimiento?

R. La respuesta técnica es que el hundimiento es un proceso que implica un “bucle de retroacción positiva”, es decir, un fenómeno que refuerza aquello que lo provoca. Por ejemplo, en Grecia: la población pierde su confianza en la moneda. Retira, por tanto, los fondos de sus bancos y, por tanto, se debilitan los bancos, por lo cual la gente retira todavía más dinero de los bancos, etc., lo que lleva al hundimiento.

Se puede dar una respuesta que no sea técnica: el hundimiento caracteriza a una sociedad que tiene cada vez menos capacidad de satisfacer necesidades elementales: alimentación, sanidad, educación, seguridad.

P. ¿Se ven signos tangibles de este hundimiento?

R. Algunos países ya están en esa situación, como Somalia, por ejemplo. Del mismo modo, la “primavera árabe”, que se ha presentado un poco en todas partes como solución a los problemas, no es en realidad más que el síntoma de problemas que nunca se han resuelto. A estos países les falta agua, deben importar sus alimentos, su energía, todo eso con una población que aumenta. En otros países, como Estados Unidos, andan menos cerca del hundimiento, pero están en esa vía.

P. ¿El crecimiento mundial va, por tanto, a detenerse ineluctablemente?

R- El crecimiento va a detenerse en parte en razón de la dinámica interna del sistema y en parte en razón de factores externos, como la energía. La energía tiene una influencia muy grande. La producción petrolera ha pasado su pico y va a comenzar a descender. Ahora bien, no hay sustituto rápido del petróleo para los transportes, para la aviación… Los problemas económicos de los países occidentales se deben en parte a los elevados precios de la energía.

En los próximos 20 años, entre hoy y 2030, veremos más cambios de los que ha habido en un siglo, en la política, en el medio ambiente, la economía, la técnica. Los problemas de la zona euro no representan más que una pequeña parte de lo que vamos a ver. Y estos cambios no se llevarán a cabo de manera pacífica.

P. Sin embargo, China mantiene un elevado crecimiento…

R. Desconozco cuál será el futuro de China. Se engaña la gente que dice que, con un crecimiento de un 8% a un 10% anual, China será el país dominante en 20 años. Es imposible hacer que dure este género de crecimiento. En los años 80 Japón mantenía este tipo de ritmo y todo el mundo decía que dominaría el mundo. Desde luego, no ha pasado eso, se ha detenido. Y se detendrá en el caso de China. Una razón por la que el crecimiento es fortísimo en China es la política del hijo único, ha cambiado la estructura de la población de manera que ha cambiado la proporción entre la mano de obra y los que dependen de ella, es decir los jóvenes y los viejos. Durante un periodo que va a durar hasta cerca de 2030, habrá un aumento de mano de obra, y luego se detendrá.

Además, China ha deteriorado considerablemente su medio ambiente, particularmente sus recursos hídricos, y los impactos negativos del cambio climático sobre el país serán enormes. Algunos modelos climáticos sugieren así que en el horizonte de 2030 podría ser poco menos que imposible cultivar cualquier cosa en las regiones que proporcionan actualmente el 65% de las cosechas chinas… ¿Qué cree usted que harán entonces los chinos? ¿Que se quedarán en casa sufriendo ellos solos el hambre? ¿O que irán hacia el norte, hacia Rusia? No sabemos cómo reaccionará China a este género de situación.

P. ¿Qué consejo les daría a François Hollande, Angela Merkel o Mario Monti?

R. Ninguno, porque les importa un bledo mi opinión, pero supongamos que yo fuera un mago: la primera cosa que haría sería alargar el horizonte de tiempo de los hombres políticos. Para que no se pregunten qué hacer de aquí a las próximas elecciones sino que se pregunten: “Si hago esto, ¿qué consecuencias tendrá en 30 o 40 años?” Si amplía el horizonte temporal, es más probable que la gente empiece a comportarse de un modo bueno.

P. ¿Qué piensa usted de la “política de crecimiento” en la zona euro?

R. Si tu única política se funda en el crecimiento, no querrás oír ni hablar del fin del crecimiento. Porque eso significa que tienes que inventar algo nuevo. Los japoneses tienen un proverbio interesante: “Si tu única herramienta consiste en un martillo, todo se parece a un clavo”. Para los economistas, la única herramienta es el crecimiento y todo se asemeja por tanto a una necesidad de crecimiento.

Igualmente, los políticos son elegidos para poco tiempo. Su propósito consiste en parecer buenos y eficaces durante su mandato; no se preocupan de lo que pasará después. Justo por eso se tienen tantas deudas: se pide prestado sobre el futuro, para tener beneficios inmediatos, y cuando se trata de devolver la deuda, quien la he contraído ya no se ocupa de las cosas.

* Declaraciones recogidas en mayo de 2012 por los periodistas de Le Monde Hervé Kempf y Stéphane Foucart. Fuente: Le Monde Dossiers & Documents, noviembre de 2012; traducido para www.sinpermiso.info por Lucas Antón.


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