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Área: Sociedad >> Salud
Actualizado el 2007-02-23 a horas: 15:08:28

Dasani: ¿Agua peligrosa?

Sebastián Tutino

(Agencia NOVA).- Dasani es una marca de agua embotellada producida por Coca-Cola. Fue lanzada en 1999, luego del éxito que tuvo Aquafina, producida por el archirival de Coca-Cola, Pepsi, y se trata de una de las tantas marcas de agua vendidas en el mundo por la multinacional.

Aunque una vez dicho ello, es dable aclarar que Dasani difiere en su composición de las aguas embotelladas comunes. Por ejemplo, Coca-Cola intentó lanzarla como "agua natural" en Francia y Alemania, más allá de que nunca logró el éxito previsto debido a una mala publicidad en el Reino Unido. Pero mejor vayamos por partes.En los Estados UnidosDasani es básicamente agua potable "de grifo" que ha sido purificada por ósmosis inversa, y a la que se le han agregado minerales para modificar su sabor, incluyendo sulfato de magnesio, fosfato tripotásico y cloruro de sodio.En el 2005 fueron introducidas tres versiones saborizadas más de esta línea: Dasani con limón, Dasani con "raspberry" y Dasani con frutilla, las tres son endulzadas con sucralosa -edulcorante de alta intensidad, 600 veces más dulce que el azúcar-, aunque en algunos países se endulza con una mezcla de sucralosa y acesulfame K -provocando combinaciones más dulces que la suma de los edulcorantes individuales-.Hay cuatro tamaños de botellas de Dasani en los Estados Unidos: 12oz, 20oz, 16.9oz y 24oz. Las botellas se venden individualmente o en packs de 6, 12 y 24.CanadáDasani fue lanzada en Canadá en 2000, un año después que en los Estados Unidos. El producto fue presentado en Québec poco tiempo después, en abril de 2001.Antes de que fuera lanzada Dasani, en las heladeras de los supermercados de Coca-Cola se vendía la marca de aguas Evian.En Canadá se comercializan cuatro tamaños de botellas Dasani: 300 ml, 500 ml, 1 litro y 1,5 litros. Las botellas se pueden comprar por separado o en packs de 6, 12 y 24 unidades. El origen del agua Dasani en Canadá es en Toronto (Ontario), y tiene 35 PPM del total de sales minerales disueltas.Reino UnidoDasani fue lanzada al mercado inglés en enero del 2004. En marzo de ese mismo año el prestigioso periódico "The Independient" denunció en un artículo que el agua de la embotelladora Sidcup era tratada, embotellada y vendida bajo el nombre de Dasani en el propio Reino Unido.Si bien Coca-Cola nunca manifestó que el agua era extraída de una fuente natural, ellos la señalaron siempre como "especialmente pura", puesto que se trataba de agua "tratada". Por lo tanto, la revelación pública de ella que era agua del grifo simplemente tratada causó una gran en los medios de comunicación.Los medios hicieron comparaciones con un episodio popular de los tontos y de los caballos, popularmente conocido entre los británicos por una sitcom de la BBC de Londres, donde el protagonista llamado "Del Boy" procura pasar agua de grifo como agua mineral. Este esquema falla cuando el depósito se contamina, haciendo que el agua en botella brille con un intenso color verde.El episodio contribuyó a una reacción negativa contra Dasani por parte de la prensa y el público -en definitiva, sus consumidores-. De hecho, dos semanas después, las autoridades británicas encontraron una importante concentración de bromato de potasio en el producto, que podría ser considerado como dañino si se consume en grandes cantidades, por lo cual el agua Dasani era potencialmente cancerígena.Luego de ello, Coca-Cola retiró millones de botellas de las góndolas inglesas, y lo mismo hizo con la marca "Dasani" de la embotelladora "Sidecup" del mercado británico el 19 de marzo del 2004.Poco después, los planes para introducir la marca de fábrica en Europa continental fueron cancelados también. Lo irónico del asunto es que el bromato de potasio no estaba presente en el agua del grifo antes de ser tratado, sino que se trataba de un simple e inofensivo bromuro.Lo que ocurrió fue que Coca-Cola agregó cloruro de calcio al agua en el Reino Unido, debido al cumplimiento de las leyes británicas, que requieren de calcio en todas las aguas en botella. La compañía manifiesta que la cantidad de bromuro en el agua condujo a la formación de niveles inaceptables del bromato durante el proceso llevado a cabo en la purificación del vital elemento.En 2004, a la Coca-Cola Company se le concedió el premio de "Ig Nobel" en química "por usar lo que ellos llaman un 'altamente sofisticado proceso de purificación basado en tecnología espacial de la NASA', para transformar los contaminados fluidos del Támesis en su 'agua pura' Dasani. En realidad la purificación es con un sistema de ósmosis corriente, como el usado en muchos hogares, y el agua hubo de ser retirada del mercado por no apta para el consumo humano al contener un agente cancerígeno, el bromato", destaca en su portal Wikipedia.Los Ig Nobel son una parodia de los Nobel. Están organizados por la revista de humor científica Annals of Improbable Research (AIR), y co-patrocinados por varias sociedades que ostentan la palabra Harvard en su denominación. La gala de entrega se realiza en el Sanders Theatre, de la Universidad de Harvard. Estos premios galardonan los logros de investigaciones que primero pueden provocan risas, pero después hacen que las personas piensen. Los premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología. En idioma inglés, Ig Nobel se pronuncia igual que "ignoble", que significa "innoble", de ahí el nombre.América del SurDasani fue introducido al mercado brasileño en mitad de 2003, y al chileno en 2005, incluyendo lanzamientos en sabores regulares y del limón.En el 2006 Dasani fue introducido en el mercado argentino con los sabores melocotón, limón, fruta cítrica y regular.Críticas y conclusiónAlgunos críticos -especialmente los nutricionistas- señalan que su fórmula puede contener el cancerígeno bromato de potasio, calificado así por organismos como la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, según sus siglas en inglés), lo cual sin ninguna duda es perjudicial para la salud.En nuestro país, y ante la alerta inicial de Agencia NOVA, la Coca-Cola desmintió públicamente que el agua Dasani pudiera contener sustancias cancerígenas, manifestando que es "totalmente segura para el consumo y cumple con todas las normativas y recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS)".

De todos modos, al momento nadie realizó una investigación profunda de la situación, y el producto sigue comercializándose de modo masivo.

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