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Área: Opinión >> Comentarios y enfoque
Actualizado el 2006-04-09 a horas: 01:22:47

Cuentos de las líneas de bandera

All you need is LAB?

Alfonso Gumucio D.

Parafraseando la canción de Los Beatles (sin duda alguien lo ha hecho antes, porque se presta) quiero abordar el tema del Lloyd Aéreo Boliviano, la ?línea de bandera? de Bolivia, una de las últimas que todavía sobreviven en América del Sur. La crisis por la que atraviesa el LAB en este momento no es culpa del actual gobierno, ni culpa de la sociedad boliviana. Es responsabilidad de quienes han sido dueños y administradores del LAB desde su privatización, los que tomaron decisiones sobre las estrategias matrices de la aerolínea. El Estado boliviano no tendría que pagar los platos rotos de esta crisis.

Alfonso Gumucio Dagron

Alfonso Gumucio Dagron

Escritor, cineasta, periodista, fotógrafo y especialista en comunicación para el desarrollo. Ha trabajado en programas de comunicación para el cambio social en África, Asia, América Latina y el Caribe, con agencias de Naciones Unidas, con fundaciones internacionales y ONGs.

Fue miembro de la redacción del Semanario "Aquí" y ha publicado en un centenar de diarios y revistas de Bolivia, América Latina, Europa, Norteamérica, África y Asia. Dirigió películas documentales en varios países. Es Coordinador del Grupo Temático de Comunicación para el Cambio Social en la Asociación Latinoamericana de Investigadores de la Comunicación (ALAIC).

Ha publicado más de veinte libros de poesía, narrativa, testimonio, y estudios sobre literatura, cine y comunicación, entre ellos: Historia del Cine Boliviano (1982); Cine, Censura y Exilio en América Latina (1979); Luis Espinal y el Cine (1986); Las Radios Mineras de Bolivia (1989) en colaboración con Lupe Cajías; Comunicación Alternativa y Cambio Social (1990); La Máscara del Gorila (1982) Premio del Instituto Nacional de Bellas Artes de México; Haciendo Olas: Comunicación Participativa para el Cambio Social (2001), Antología de Comunicación para el Cambio Social (2008).

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Para empezar, el LAB es una empresa privada, de “línea de bandera” solamente tiene el recuerdo de aquellas épocas gloriosas en que empezó a volar. El Lloyd Aéreo Boliviano (desde su nombre) tiene una historia mítica de pioneros que pusieron su empeño para conquistar los aires de uno de los países más pobres y despojados de América Latina. Pero ese esfuerzo meritorio y esa memoria que debemos salvaguardar, no debe servir de refugio para quienes no supieron administrar la empresa y la llevaron a la crisis actual.Al LAB solamente le queda de Bolivia el viejo nombre, pero su historia reciente no es tan ejemplar. La estúpida “capitalización” (¿dónde están sus defensores ahora?) fue el primer paso de su destrucción. Estuvo en manos de la familia Canhedo del Brasil, que por sus malos manejos tiene numerosas causas pendientes con la justicia brasileña. Los Canhedo eran también dueños de la aerolínea brasileña VASP, cuyos aviones están estacionados desde hace un par de años hasta que Canhedo pague sus deudas. Sabemos lo que pasó después, la compra de LAB por Asbún y el exdueño de La Razón, Garafulic; la rivalidad entre ambos, etc. A ver si esa historia escabrosa aparece en la revista de vuelo del LAB… con fotos.Los que pagaron el pato de las luchas por el poder y por el dinero fueron los trabajadores del LAB y los usuarios. Es absolutamente irracional e inconcebible que la empresa tenga ahora 2,000 empleados para volar 12 aeronaves; dos palabras para resumir esa situación: ineficiencia y burocracia. Los trabajadores del LAB están sin duda ahora en la cuerda floja, porque en cualquier momento podrían verse en la calle sin trabajo. Sin embargo, la solución al conflicto tienen que negociarla con Asbún, no con el Estado. El Estado boliviano no debe ir una vez más en auxilio de la empresa privada, como lo ha hecho con los bancos varias veces, asumiendo las deudas cuando se declaran en bancarrota después de que sus ejecutivos se han llenado los bolsillos. El Estado boliviano no puede hacerse responsable del mal manejo de las empresas privadas. Si bien uno puede sentirse solidario con los trabajadores del LAB, no nos parece que el Estado tenga que mantener artificialmente una empresa que no es rentable, a menos que decida comprar un paquete accionario que le de suficiente libertad para tomar decisiones, y que revierta al Estado la “línea de bandera”.Pero eso es improbable, porque el estado tendría que asumir las deudas y la burocracia. La historia de las “líneas de bandera” en América latina es lamentable porque se han destruido a sí mismas por su ineficiencia y por su frondosa burocracia. Generalmente operan con más personal que otras líneas más eficientes. Recordemos que a la línea de bandera peruana, Aeroperú, le decían Aeropeor mucho tiempo antes de que quebrara. Varig está perdiendo terreno todos los días en Brasil, porque las nuevas líneas aéreas, TAM y GOL, ofrecen mejores precios, mejores itinerarios y mejor servicio. Sin eficiencia, no se puede asegurar a los usuarios la trilogía esencial: mejores precios, mejores itinerarios, mejores servicios. Estuve en la India hace unos meses y tomé la mejor aerolínea mediana que he conocido en muchos años: Jet Airways, que ha dejado en la lona a Air India y a Indian Air, ambas “líneas de bandera” ineficientes y burocráticas. Jet Airways ofrece comida caliente en trayectos de apenas 45 minutos, sus aviones son flamantes y su revista de vuelo tiene 300 páginas, una de las mejores que he visto. Pero sobre todo, la puntualidad de Jet Airways y la calidad del servicio, son incomparables. Ahora Jet Airways está ofreciendo vuelos internacionales, nuevas rutas que antes eran monopolio de Air India. Hay muchos otros ejemplos.Dentro de Bolivia hay centenares de aeropuertos que no se utilizan regularmente pero que podrían prestar un servicio excelente con aviones más pequeños. Existe un proyecto al que nadie le ha prestado hasta ahora atención y que me parece digno de apoyo por parte del Estado. Es un proyecto de la familia de pilotos Canedo (Líneas Aéreas Canedo) que vuela un formidable Super-DC3 dentro de Bolivia. El proyecto propone comprar y rehabilitar aviones DC3 (los que conocen de aviones saben que es el avión más seguro que se ha fabricado en la historia de la aviación) para volar a destinos que hasta ahora son inexistentes para el LAB y también para Aerosur. El beneficio para la integración del país sería inmenso.Volvamos al LAB: las rutas que ofrece son un desastre. Generalmente hay que hacer paradas “de lechero” en Santa Cruz y Cochabamba antes de llegar a La Paz, y para tomar esas conexiones que son de 30-40 minutos de vuelo, uno tiene que permanecer en los aeropuertos 3 o 4 horas. Eso es intolerable. La sede de gobierno y las dos ciudades (La Paz y El Alto) que suman mayor población en Bolivia, han sido completamente relegadas.Para los que viajamos con frecuencia, llegar y salir de Bolivia es un dolor de cabeza, porque las opciones son muy reducidas. En países pequeños de América Central, uno tiene muchas más opciones, pues hay vuelos de las principales líneas aéreas latinoamericanas, europeas (Iberia, KLM, Lufthansa, Alitalia) y de Estados Unidos (Delta, Continental, United, American, etc.). La panameña COPA, por ejemplo, es una excelente aerolínea regional que vuela a casi todas las principales ciudades de América Latina a partir de Panamá, pero no a Bolivia. En cambio recibimos a TACA, una de las peores aerolíneas de la región (algunos le dicen CACA). ¿Por qué TACA? Seguramente porque es parte de la misma alianza que American Airlines, TAM (Brasil) y Lan Chile, que también vuelan a Bolivia. Es decir, la Dirección General de Aeronática Civil (DGAC) le ha entregado el monopolio a American Airlines (también considerada una de las peores aerolíneas de Estados Unidos, la única que le hace a uno comprar su comida dentro del avión, mientras sus ejecutivos siguen ganando millones de dólares al año). Líneas como American y TACA penalizan a los viajeros porque tienen el monopolio de algunas rutas. Por eso también, los precios son tan altos, y un vuelo de apenas una hora de Lima a La Paz puede costar alrededor de 500 US$ dólares, una barbaridad. Hasta ahora el LAB era un mal necesario, pero esta es la oportunidad de reivindicar a los pasajeros. Como usuarios, no debemos soportar más esa situación de monopolio, precios altos, ineficiencia, pésimas rutas, pésimas conexiones, pésimo servicio, abusos del personal, constantes retrasos y cancelaciones. Por todo el maltrato recibido a lo largo de los años, ya no le tengo el menor cariño a la “línea de bandera”, y espero que los cielos de Bolivia se abran a otras líneas aéreas, de manera que la competencia haga bajar los precios y mejore el servicio.

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