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Área: Opinión >> Comentarios y enfoque
Actualizado el 2005-12-16 a horas: 15:51:06

Un indio iletrado rumbo a la Presidencia

(PL).- Evo Morales Aima, un aymara de español poco fluido, que no ha ido a la universidad, está a punto de convertirse en el primer presidente indígena de Bolivia, si las urnas confirman el domingo próximo el favoritismo que le asignan las encuestas.

La realidad ha ido así mucho más lejos que los sueños del pequeño pastor de llamas nacido en 1959, cuya mayor ilusión era poder viajar algún día en alguno de los autobuses que a su paso alborotaba el rebaño que el niño conducía junto a su padre por el helado altiplano andino. Morales es un verdadero sobreviviente de una familia pobre de la aldea de Isallavi, cantón de Orinoca, en el departamento de Oruro, pues de siete hermanos, uno murió al nacer por falta de asistencia médica en el parto y otros tres fallecieron pequeños, por diversas enfermedades. Ni su casa ni su pueblo tenían energía eléctrica ni red de agua potable, y, según recuerda, hacía las tareas escolares sobre una pila de adobes, alumbrándose con una vela y sentado sobre una piel de oveja. Posteriormente vivió en Oruro, capital de la región del mismo nombre, donde alternó las clases escolares con oficios como el de ladrillero, panadero o trompetista de una banda musical, con el fútbol como pasión que todavía mantiene. Aunque su prioridad entonces era sobrevivir, terminó la secundaria y su formación posterior se la debe a lo que llama la universidad de la vida, parte de la cual fue el servicio militar al que ingresó cuando tenía 17 años. En el cuartel, recuerda, sufrió maltratos, como todo conscripto, y se conmovió de los abusos de la entonces vigente dictadura de Hugo Banzer, cuyo heredero político, Jorge Quiroga, será su principal contendor en las elecciones del domingo. La emigración de su familia, debido al hambre acentuado por una sequía, lo llevó a la región central productora de hoja de coca de El Chapare, algo decisivo para su destino, pues allí terminó de modelar su conciencia y se forjó como dirigente. En 1983 inició su trayectoria dirigencial, al ser electo secretario de Deportes de su sindicato de cultivadores de coca, iniciando una extraordinaria carrera sindical culminada en 1996 con su elección como presidente del Comité de Coordinación de las seis federaciones de cocaleros. De allí viene el apelativo de "dirigente cocalero", acuñado mediáticamente y utilizado por quienes pretenden reducir su dimensión y obviar el hecho de que Morales se ha convertido ya en un líder popular y político de envergadura nacional, que hace tiempo rebasó el ambito de los cultivadores de coca. Tras alcanzar el máximo liderazgo de los labriegos de El Chapare, fundó el Instrumento Político por la Soberanía de los Pueblos (IPSP), de contenidos y fines anti-neoliberales, pero por exigencias burocráticas, la organización no pudo registrarse con ese nombre. El pequeño Movimiento al Socialismo (MAS) le cedió el rótulo para que participe en las elecciones generales de 1997, y con esa sigla fue elegido diputado con una gran votación. En enero de 2002, la policía antidrogas bajo orientación norteamericana lo acusó de asesinato y otros delitos, en el afán de culparlo de las muertes de tres policías caídos durante graves disturbios en la región central de Cochabamba, protagonizados por los cocaleros. La mayoría de la Cámara de Diputados, formada por partidos tradicionales, lo despojó de su inmunidad parlamentaria para que fuera juzgado, aunque la inconsistencia de los cargos y una firme movilización popular determinaron su sobreseímiento. Evo Morales afirma que el entonces presidente Jorge Quiroga lo acusó entonces de asesino y narcotraficante, antecedente decisivo para el rechazo del izquierdista a debatir con su oponente si este antes no retiraba las ofensas. El incidente catapultó a Morales como dirigente político nacional y en menos de tres meses pasó de ser un ex diputado proscrito a estar a punto de ganar la presidencia en los comicios de 2002, cuando ocupó el segundo lugar. Para ello fue decisiva la injerencia del entonces embajador de Estados Unidos, Manuel Rocha, quien amenazó a los bolivianos con represalias económicas si votaban por Evo Morales, algo que tuvo un efecto contrario. La hostilidad de Washington ha llegado al extremo de calificar al líder del MAS como grave peligro para los intereses norteamericanos, junto a los presidentes de Cuba, Fidel Castro, y Venezuela, Hugo Chávez, algo que Morales considera un honor. Bajo la nueva administración de Gonzalo Sánchez de Lozada, producto de una coalición de partidos de derecha, la numerosa bancada parlamentaria del MAS, encabezada por Morales, acentuó su combate al neoliberalismo. Sus parlamentarios enfocaron su acción política en la demanda de nacionalización de los hidrocarburos y la convocatoria de una asamblea constituyente para refundar el país. El rechazo del régimen a esas demandas sociales acentuó su precariedad y en octubre de 2003 Sánchez de Lozada sucumbió ante una rebelión popular, abriendo paso a dos interinatos sucesivos, durante los cuales Morales y el MAS tuvieron un gran protagonismo crítico, consolidándose como opción de gobierno.

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